Les utdrag fra Den tause pasienten

Les de to første kapitlene av Den tause pasienten – Månedens utvalgte i mars.

Publisert: Skrevet av: Jannicke Storm Glomsrød, ARK-bloggen

Krimromanen Den tause pasienten er blitt en storfavoritt blant krimleserne og har surfet inn på bestselgerlistene.

Den tause pasienten, krimroman, Månedens utvalgte, les utdrag

Thrilleren har fått femmer- og sekserterninger i fleng, og kritikerne bruker store ord når de beskriver boka.

«Dette er rent gull! (…) hører til blant toppen av psykologiske thrillere (…) Hypen er fortjent!» Elin Brend Bjørhei, VG

«Sjokkerende studie i ondskap (…) En så helstøpt og velskrevet psykologisk thriller er en sjeldenhet i den krimlitterære verden. (…) Thrillere med en så spennende oppbygning har en tendens til å love mer enn de holder, der løsningen ofte blir en banal nedtur. Det skjer ikke her. Avslutningen er like sjokkerende som den er overraskende. Og forbløffende elegant.» Cathrine Krøger, Dagbladet

«Ikke minst klarer Alex Michaelides å lande historien fjellstøtt, med den overraskende tvisten en god psykologisk thriller krever.» Vebjørn Rogne, BOK365

Les bokanmeldelse av Den tause pasienten her

Den tause pasienten er Månedens utvalgte hos ARK Bokhandel i mars, og vi får lov til å by deg de to første kapitlene her. Vi lover, du blir hekta umiddelbart!

 

PROLOG

Alicia Berensons dagbok 14. juli

Jeg vet ikke hvorfor jeg skriver dette.

Det er ikke sant. Kanskje jeg vet det, men helst ikke vil innrømme det.

Jeg vet ikke hva jeg skal kalle det engang – det jeg skriver. Det virker litt pretensiøst å kalle det en dagbok. Jeg har jo ikke noe jeg skulle ha sagt. Anne Frank skrev dagbok, og Samuel Pepys – ikke sånne som meg. Kaller jeg det en «journal», høres det fort for akademisk ut. Som om jeg burde skrive i boken hver dag, og det har jeg ikke lyst til – hvis det blir et pliktløp, kommer jeg bare til å slutte.

Kanskje jeg ikke skal gi den noe navn. En navnløs sak som jeg skriver i innimellom. Det blir bedre. Når noe får et navn, slutter vi å se tingen i sin helhet og hvorfor den betyr noe. Vi konsentrerer oss om ordet, som egentlig bare er den minste biten, toppen av isfjellet. Jeg har aldri kjent meg helt trygg på ord – jeg tenker alltid i bilder og uttrykker meg i figurer – så jeg hadde aldri begynt å skrive i denne boken om det ikke hadde vært for Gabriel.

Jeg har kjent meg deprimert i det siste, for litt forskjellige ting. Jeg trodde jeg var flink til å skjule det, men han merket det – klart han gjorde det, han legger merke til alt. Han 9 lurte på hvordan det gikk med maleriet – jeg sa «ræva». Han hentet et glass vin til meg, og så satte jeg meg ved kjøkkenbordet mens han lagde mat.

Jeg liker å se på mens Gabriel styrer på kjøkkenet. Han er en grasiøs kokk – elegant, ballettaktig, ryddig. I motsetning til meg. Jeg lager bare rot.

«Fortell», sa han.

«Det er ikke noe å fortelle. Av og til kjører jeg meg bare helt fast i hodet. Det er som om jeg vasser i gjørme.»

«Kan du ikke prøve å skrive det ned? Føre et slags referat? Kanskje det hjelper.»

«Ja, kanskje det. Jeg skal prøve.»

«Ikke bare si det, vennen. Gjør det.»

«Jeg skal det.»

Han fortsatte å mase på meg, men jeg gjorde ikke noe med det. Og så, noen dager senere, ga han meg denne lille boken å skrive i. Den har svart skinninnbinding og tykke, ulinjerte hvite ark. Jeg lot hånden gli over den første siden, kjente hvor glatt den var – så spisset jeg blyanten og begynte.

Han hadde selvfølgelig rett. Jeg føler meg bedre allerede – nå mens jeg sitter og skriver, føles det som en utløsning, et utløp, et rom hvor jeg kan gi meg til kjenne. Litt sånn som terapi, antar jeg.

Han sa det ikke, men jeg merket at Gabriel var urolig for meg. Og hvis jeg skal være ærlig – og det kan jeg jo like godt være – gikk jeg egentlig med på å skrive denne dagboken for å berolige ham – for å bevise at jeg har det bra. Jeg orker ikke tanken på at han bekymrer seg for meg. Det siste jeg vil, er å være til besvær for ham eller gjøre ham ulykkelig eller gjøre ham noe vondt. Han er min store kjærlighet 10 i livet. Jeg elsker ham så fullkomment, så fullstendig, at jeg blir litt overveldet av og til. Noen ganger tror jeg …

Nei. Det vil jeg ikke skrive om.

Dette skal bli en morsom opptegnelse av ideer og bilder som gir meg kunstnerisk inspirasjon, ting som påvirker meg kreativt. Jeg skal bare skrive ned positive, glade, normale tanker. Skrudde tanker er ikke tillatt.

 

del en

Den som har øyne å se med og ører å høre med, kan bli overbevist om at ingen dødelig kan holde på en hemmelighet. Er munnen lukket, skravles det med fingertuppene; sviket siver ut gjennom hver en pore.

Sigmund Freud, Bruddstykke av en hysterianalyse

 

1

Alicia Berenson var trettitre år gammel da hun drepte ektemannen.

De hadde vært gift i sju år. Begge to var kunstnere – Alicia var maler, og Gabriel var en kjent motefotograf. Han hadde en særegen stil og fotograferte halvutsultede, halvnakne kvinner i rare og lite flatterende vinkler. Etter at han døde, har prisen på fotografiene hans nådd astronomiske høyder. Jeg synes ærlig talt de virker ganske glatte og overfladiske. De når ikke opp til den rent instinktive kvaliteten i Alicias beste verk. Jeg vet riktignok ikke nok om kunst til å fastslå om Alicia Berenson kommer til å tåle tidens tann som maler. Talentet vil alltid bli overskygget av den beryktede handlingen, så det er vanskelig å være objektiv. Og det er godt mulig at jeg er partisk. Det eneste jeg kan komme med, er min egen oppfatning, hvis den betyr noe. Og i mine øyne var Alicia et geni. I tillegg til de tekniske egenskapene hennes hadde maleriene en forbløffende evne til å fange oppmerksomheten – praktisk talt med et strupetak – og holde den fast i en skrustikke.

Gabriel Berenson ble drept for seks år siden. Han var førtifire år gammel. Han ble drept den 25. august – kanskje du husker at det var en uvanlig varm sommer med noen av de høyeste temperaturene som noensinne var blitt målt. Den dagen han døde, var årets varmeste.

Den siste dagen han levde, sto Gabriel tidlig opp. Han ble hentet med bil klokken 05.15 utenfor huset han delte med Alicia i Nordvest-London, på grensen til Hampstead Heath, og derfra ble han kjørt til et fotooppdrag i Shoreditch. Han tilbrakte dagen med å fotografere modeller for Vogue oppe på et tak.

Vi vet lite om Alicias bevegelser. Hun skulle ha en utstilling om ikke lenge og lå etter med arbeidet. Sannsynligvis tilbrakte hun dagen med å male i annekset i enden av hagen, som hun nylig hadde gjort om til atelier. Det endte med at fotooppdraget ble forsinket, så Gabriel ble ikke kjørt hjem før klokken elleve den kvelden.

En halvtime etterpå hørte naboen deres, Barbie Hellmann, flere skudd. Barbie ringte politiet, og det ble sendt ut en patrulje fra stasjonen i Haverstock Hill klokken 23.35. Den var framme ved Berenson-huset på litt under tre minutter.

Inngangsdøren sto åpen. Huset var bekmørkt, og ingen av lysbryterne virket. Betjentene gikk gjennom entreen og inn i stua. De brukte lommelykter for å se seg rundt i rommet og lyste det opp med hoppende lysstråler. De fant Alicia stående ved peisen. Den hvite kjolen glødet spøkelsesaktig i lyset fra lommelyktene. Det virket ikke som om Alicia la merke til politiet. Hun sto urørlig, stivfrossen – en statue skåret ut av is – med et merkelig, skremt ansiktsuttrykk, som om hun sto overfor en usynlig gru.

Det lå et gevær på gulvet. Ved siden av, i mørket, satt Gabriel urørlig, fastbundet til stolen med ståltråd rundt ankler og håndledd. Til å begynne med trodde politiet at han levde. Hodet hang litt til ene siden, som om han var bevisstløs. Så avslørte en lysstråle at han var blitt skutt flere ganger i ansiktet. De stilige ansiktstrekkene var borte for alltid og erstattet av en svidd, svart og blodig røre. På veggen bak ham hadde det sprutet biter av hodeskalle, hjerne, hår – og blod.

Det var blod overalt – det hadde sprutet på veggene, det rant i mørke bekker på gulvet, fulgte gulvbordenes årringer. Politiet gikk ut fra at det var Gabriels blod. Men det var for mye av det. Og så var det noe som glimtet i lysstrålen – ved Alicias føtter lå det en kniv. Nok en lysstråle avdekket blodflekkene på Alicias hvite kjole. En betjent tok tak i armene hennes og holdt dem opp mot lyset. Det var dype kutt på tvers av årene i håndleddene – nye kutt som blødde kraftig.

Alicia motsatte seg forsøket på å redde livet hennes, og tre betjenter måtte til for å få kontroll over henne. Hun ble fraktet til Royal Free Hospital, som lå bare noen minutter unna. På vei dit kollapset hun og mistet bevisstheten. Hun hadde mistet mye blod, men hun overlevde.

Dagen etter lå hun på enerom på sykehuset. Politiet avhørte henne med advokat til stede. Alicia forholdt seg taus gjennom hele avhøret. Leppene var bleke, blodløse, de bevegde seg innimellom, men formet ingen ord, lagde ingen lyd. Hun svarte ikke på noen spørsmål. Hun kunne ikke, ville ikke, snakke. Hun sa heller ingenting da hun ble siktet for drapet på Gabriel. Hun var like taus da hun ble arrestert, og hun nektet å erklære seg uskyldig eller innrømme skyld.

Alicia sa aldri noe mer.

Den langvarige tausheten forvandlet hendelsen fra en dagligdags familietragedie til noe mye større: et mysterium, en gåte, som kapret overskrifter og fanget folks oppmerksomhet i flere måneder etterpå.

Alicia forholdt seg taus – men hun kom med én ytring. Et maleri. Det ble påbegynt etter at hun ble utskrevet fra sykehuset og satt i husarrest før rettssaken. Ifølge den psykiatriske sykepleieren retten hadde oppnevnt, var det så vidt Alicia spiste og sov – det eneste hun gjorde, var å male.

Som regel arbeidet Alicia i flere uker, til og med måneder, før hun gikk i gang med et nytt bilde. Hun lagde utallige skisser, utarbeidet og omarbeidet komposisjonen, eksperimenterte med form og farge – et langvarig svangerskap, etterfulgt av en omstendelig fødsel mens hvert omhyggelige penselstrøk ble plassert på lerretet. Denne gangen, derimot, gjorde hun drastiske endringer i den kreative prosessen og fullførte maleriet bare noen dager etter drapet på ektemannen.

Og for de aller fleste var det nok til å felle henne – det at hun vendte tilbake til atelieret så kort tid etter Gabriels død, virket sjokkerende hensynsløst. Som en kaldblodig drapskvinnes skamløse mangel på samvittighetskvaler.

Kanskje. Men la oss ikke glemme at selv om Alicia Berenson var i stand til å drepe, var hun kunstner også. Det virker helt rimelig – iallfall på meg – at hun skulle finne fram pensler og tuber og uttrykke de kompliserte følelsene på lerretet. Det er ikke det minste rart at maleriet falt lett for henne for en gangs skyld. Hvis sorg kan kalles lett.

Maleriet var et selvportrett. Hun skrev tittelen i nederste venstre hjørne på lerretet med lyseblå, greske bokstaver.

Ett ord:

ALKESTIS.